Metamorfosis (Metamorphosis)

Hay un mañana, siempre hay un mañana. Y será uno mejor, uno que podamos construir juntos, uno que represente los valores de amor y bondad. Yo creo eso. Quiero creerlo y elijo creerlo.

Hoy, después de las elecciones, yo y todos los que me rodean están tristes, exhaustos, enojados, cansados. Es como si hubiéramos sido derrotados, pero no lo estamos. No lo estamos. Los tiempos están cambiando: estamos siendo testigos de un proceso de transformación en nuestra sociedad, en nuestro país.

Soy parte de un movimiento que cree en ser proactivo no reactivo, que trabaja en la comunidad como un todo y crea los cambios necesarios para un mundo donde nuestros hijos puedan vivir en entornos saludables y alcanzar su pleno potencial rodeados de amor y oportunidades para ser mejores. Bueno, hoy, muchos de los valores que creo y enseño a mi hijo todos los días no se reflejan en el presidente electo. Muchos de los valores y sentimientos que hay por ahí son el total opuesto a los  míos. No es un momento feliz; sin embargo, representa una oportunidad, una oportunidad para transformarnos.

Ves, cuando queremos transformarnos necesitamos profundizar en el núcleo de lo que necesita ser cambiado―necesitamos una metamorfosis. ¿Sabías que cuando la oruga se está transformando en una mariposa, se licúa dentro del capullo? ¡Lo sé! Es un proceso asombroso, y no importa que se disuelva completamente porque su ADN sabe transformarse en una hermosa mariposa.

stars in the skyBueno, nuestro país está en estado líquido ahora mismo. Nos sentimos vulnerables, rotos, tristes, enojados, sin sentido de la rectitud o con brillo, pero es necesario estar en ese estado. Es necesario estar en esa oscuridad. He oído decir que “sólo cuando es lo suficientemente oscuro se pueden ver las estrellas.” Así que soltemos y transformémonos―vamos a confiar en que nuestro ADN nos llevará a ese estado final donde hay luz y esperanza y está rodeado de amor y de los valores en los que creemos. Somos fuertes. Podemos hacerlo. Este momento de nuestras vidas es una oportunidad para profundizar nuestro trabajo y reflexionar sobre nuestros valores a cada paso del camino.

Si eres padre/madre, no tengas miedo hoy, no estás solo. Habla con tus hijos, sé honesto con ellos y guíalos desde un lugar de esperanza y amor. Vamos a mostrarles a nuestros niños que nuestros valores son importantes y que esos valores van a ser los que guían nuestras comunidades y transforman nuestro país. Es un momento decisivo para todos nosotros, para nuestro país, y no vamos a sentarnos como observadores, no vamos a llorar ni a escondernos. Vamos a unirnos para actuar, movernos hacia adelante y transformarnos juntos.

 

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There is tomorrow, there is always tomorrow. And it will be a better one, a one that we can build together, one that represents the values of love and kindness. I believe that. I want to believe it and I choose to believe it.

Today, in the aftermath of the election, I and everyone around me is sad, drained, angry, tired. It is like we were defeated, but we are not. We are not. Times are changing―we are witnessing a transformative process in our society, in our country.

I am part of a movement that believes in being proactive not reactive, that works in community as a whole and creates the necessary changes for a world where our children can live in healthy environments and reach their full potential surrounded by love and opportunities to be better. Well today, many of the values that I believe and teach to my son every day are not reflected in the elected president. Many of the values and feelings that are out there are the total opposite of mine. It is not a happy moment; however, it represents an opportunity, an opportunity for transformation.

You see, when we want to transform we need to go deep into the core of what needs to change―we need a metamorphosis. Did you know that when the caterpillar is transforming to a butterfly, it liquefies inside the cocoon? I know! It is an amazing process, and it doesn’t matter that it completely dissolves because its DNA knows how to transform into a beautiful butterfly.

stars in the skyWell, our country is in a liquefied state right now. We feel vulnerable, broken, sad, angry, without sense of rightness or a brightness, but it is necessary to be in that state. It is necessary to be in that darkness. I’ve heard it said that “only when it is dark enough can you see the stars.” So let go and transform―let’s trust that our DNA will bring us to that ultimate state where it is bright and hopeful and surrounded by love and the values we believe in. We are strong. We can do it. This moment in our lives is an opportunity to deepen our work and reflect on our values every step of the way.

If you are a parent, do not be afraid today, you are not alone. Talk to your children, be honest with them and guide them from a place of hope and love. Let’s show our kids that our values are important and that those values are going to be the ones that lead our communities and transform our country. It is a decisive moment for all of us, for our country, and we are not going to sit and watch, we are not going to cry or hide. We are going to come together to act and move and transform together.

Ser Pro-activo (Be Proactive)

pro-activo-buttonEstamos a punto de terminar el mes de acción en contra de la violencia doméstica pero creo que deberíamos seguir siendo proactivos durante todo el año, no sólo en octubre. Para ser proactivo, hay muchas cosas que puedes hacer en este momento, y el votar es una de ellas. Votar es muy importante sobre todo porque éste es un año de elecciones presidenciales. Es cierto que el gobierno por sí solo no va a solucionar o resolver el problema tan fuerte de violencia doméstica y sexual en nuestra sociedad. Sin embargo, la administración que sea elegida tendrá un impacto sobre el financiamiento de los servicios que están disponibles para los sobrevivientes de violencia doméstica y sexual. Tu voto cuenta. Tu voto tendrá un impacto y puede hacer la diferencia.

Al final, sea quien sea el ganador de esta elección, nosotros continuáremos trabajando para hacer de este mundo un mundo mejor. Estamos en esto juntos. Vamos todos a asumir al 100% nuestra responsabilidad de poner fin a la violencia doméstica y así crear una comunidad de amor para todos nosotros.

Para hacer tu parte, puedes:

  1. Registrarte para votar―si ya lo has hecho, ¡genial! Entonces ofrécete como voluntario y ayuda a otros a registrarse.
  1. Reta a tus amigos, familiares y a ti mismo―cada vez que escuches algo que no está bien, llámalo por su nombre. Por ejemplo, cuando un niño golpea a una niña en el parque y la excusa es “es niño” o “son niños”, se proactivo y di “Eso no está bien. Esa es una conducta abusiva”. O cuando una estudiante es atacada sexualmente y todo el mundo se centra en lo alcoholizada que estaba, de nuevo, se proactivo y di ” Eso no está bien. Alcoholizada o no, ella tiene el derecho a ser tratada con respeto”. Todos los días escuchamos este tipo de comentarios, por lo que hay muchas oportunidades para iniciar estas conversaciones.
  1. con tus hijos―los niños son muy inteligentes y por lo general están escuchando todo lo que está sucediendo alrededor de ellos así que toma un momento para hablar con ellos, pregúntales sobre lo que escuchan y así sabrás lo que están entendiendo. Luego ten una conversación con ellos sobre el respeto y el consentimiento. Es importante que los niños comprendan que hay ciertos comentarios que no son aceptables. Nuestros niños están siendo influenciados por el medio ambiente. Depende completamente de nosotros si queremos que ellos estén bien informados y conscientes.
  1. Infórmate―La información es poder, la ignorancia es peligrosa.
  1. Ve y vota el 8 de noviembre

 

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proactive-buttonWe are about to end Domestic Violence Action Month but I believe we should continue to be proactive all year long, not just in October. To be proactive, there are many things that you can do right now, and voting is an important one especially since this is a presidential election year. It is true that the government by itself is not going to fix or resolve the pervasive issue of domestic and sexual violence in our society. However, the administration that is elected will have an impact on funding services that are available for domestic and sexual violence survivors. Your vote counts. Your vote will have an impact and it will make a difference.

In the end, whoever the winner for this election is, we will continue working to make this world a better one. We are in this together. Let’s all take on the responsibility of ending domestic violence and creating a beloved community for all of us.

To do your part, you can:

  1. Register to vote―if you have done that, great! Then volunteer and help others to get registered.
  1. Challenge yourself, your friends, and family―every time you hear something that is not accurate, call it out by its name. For example, when a boy hits a girl in the playground and the excuse of “boys will be boys” is used, say “That’s not OK. That is abusive behavior.” Or when a girl is sexually assaulted and everyone focuses on how drunk she was, again say “That’s not OK. Drunk or not drunk, she has the right to be treated with respect.” Every day we hear these kinds of comments, so there are plenty of opportunities to initiate these conversations.
  1. Have conversations with your kids―kids are pretty smart and they are usually listening to everything that is happening around them so take a moment and talk to them, ask them what they are understanding. Then have a conversation with them about respect and consent. It is important for children to understand that there are certain comments that are not acceptable. Our children are being influenced by the environment even if we do not want it. If we want them to be well informed and aware, that is up to us.
  1. Inform yourself―Information is power, ignorance is dangerous.
  1. Go and vote on November 8th.

 

 

 

 

Hermandad (Sisterhood)

Niños gritando y peleando por el mismo juguete, canciones de Sabina a todo volumen, papas con chile viendo una pelicula, historias de la familia, en fin, memorias inolvidables que se quedaran marcados para siempre en mi corazón. Esta fue la visita recente de mi hermana y su peque en pocas palabras.

Nuestra amistad no empezó asi. Hemos ido construyéndola desde hace muchos años pues entre nosotros hay 15 años de diferencia, y ha sido hasta los últimos años ya como madres las dos que nos hemos acercado mucho más y desarrollado una amistad, una amistad que nos une aún más que nuestro lazo de familia.

sisters-feetMi hermana y yo somos distintas, tenemos una manera de ver la vida diferente y al mismo tiempo nos complementamos mucho pues lo que una ve, la otra no. Hemos aprendido que es necesario tolerarnos y respetarnos mutuamente para tener una buena relación. Y asi en los momentos donde nuestras emociones nos ciegan, la confianza entre nosotros prevalece.

Vivir en distintos países no es fácil, sin embargo nuestra unidad y amistad prevalece en la distancia, se hace grande y más sólida cada día y cada vez que la vida nos regala tiempo juntas, puertas se abren y aprendo cosas nuevas. Esta visita me hace contemplar la tolerancia y la conexión, las cualidades que crearon una experiencia mágica de nuestro tiempo juntas. Cualidades que son también los pilares que necesitamos para crear un mundo sin violencia.

“Qué grande es el mundo, mami” le decía a mi hermana mi sobrinito de 4 años mientras cruzábamos el lago Washington y sus palabras por alguna razón se quedaron en mí.  Si, el mundo es grande y las posibilidades en él, inmensas.

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Children screaming and fighting over the same toy, singing Sabina’s songs out loud,  sharing chips and salsa while watching a movie, family stories, and unforgettable moments that will be in my heart forever. This was my sister and her little boy’s recent visit.

My friendship with my sister has not always been like this. We have been building it for many years now as there is a 15 year age difference between us. It wasn’t until recently, when we both became mothers, that we have become much closer and developed a friendship, a friendship that unites us even more than being sisters.

My sister and I are very different; we have different ways of seeing the world. What one of us sees, the other does not. We have learned that for our relationship to be a good one, we must tolerate and respect our differences. In moments where our emotions blind us, trust between us prevails.

Living in different countries is not easy, yet our unity and friendship prevails in the distance, it becomes bigger and more solid every day, and every time that life gives us time together, doors open and I learn new things. This visit made me think about tolerance and connection. They are what make our time together so magical. And they are the pillars we all need to create a world without violence.

“How big the world is, mami!” my four-year-old nephew told my sister while we were crossing Lake Washington. His words for some reason stayed in me. Yes, the world is big and the possibilities in it, immense.

Opinión vs. acción (Opinion vs. action)

Estamos en año de elecciones, inevitable no hablar de esto. Hoy más que nunca es necesario ser responsables de nuestros actos e involucrarnos como ciudadanos, es un deber y un derecho que tenemos para poner nuestro granito de arena y ser parte del cambio en nuestras comunidades, en nuestro país, y elegir juntos un buen liderazgo.

Escucho cientos de comentarios diarios sobre el ambiente político de hoy en día, en los medios de comunicación, en el trabajo, con mis amistades, en casa, en fin, y va a incrementarse conforme se acerquen las elecciones. Pero ¿qué tanto estamos siendo responsables? ¿Qué tanto estamos haciendo nuestra parte? Es sumamente sencillo hacer comentarios, enojarnos, y tener una opinión pero eso no es suficiente.

Tu Voto Es Tu VozSi realmente queremos que nuestra opinión tenga un impacto, y queremos que haya cambios sociales, justicia, avance, que se tome en consideración a todos y cada una de las personas, si queremos que realmente se refleje lo que este país es y puede ofrecer, entonces involucrémonos, informémonos, y si tienes el derecho de votar, hazlo. Tu opinión cuenta pero tu acción crea un impacto y genera cambio.

Alguna vez leí algo sobre reglas básicas de convivencia y recuerdo que iban algo así: ¿llegas? Saluda, ¿te vas? Despídete, ¿recibes un favor? Agradece, ¿prometes? Cumple, ¿ofendes? Discúlpate, ¿no entiendes? Pregunta, ¿tienes? Comparte, etc. Simples ¿verdad?, muy sencillo. ¿Quieres un líder que refleje tus valores? entonces haz algo al respecto.

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We are in an election year, it is impossible not to talk about it. Today more than ever we need to be responsible for our actions and engage as citizens. It is our duty and our right. We need to practice it and be a part of the change in our communities, in our country, and together choose good leadership.

Every day I hear hundreds of comments on the political atmosphere in social media, at work, with my friends, at home, and it will increase as the elections approach. But how responsible are we being? Are we doing our part? It is extremely easy to comment, get angry, and have an opinion, but that is not enough.

If we really want to make an impact, create social change, have justice, make progress; if we want everyone to be taken into consideration;; if we want  leadership that truly reflects what this country is and what we can offer; then commit, get involved, get informed, and if you have the right to vote, do it. Your opinion is important but your action creates an impact and generates change.

I once read something about the basic rules of coexistence and they go like this: if you arrive somewhere, say hi; if are you leaving, say goodbye; if you receive a favor, say thank you; if you make a promise, fulfill it; if you offend someone, apologize; if you do not understand, ask; if you have, share, etc. Simple, isn’t it? So if you want a leader who reflects your values, then do something about it.

Hablemos de racismo (Let’s talk about racism)

ignore-me-elephantAyer por la noche mientras mi pequeño se preparaba para dormir después de un dia difícil, se acercó muy tiernamente, me abrazo y me pidió disculpas por haberme respondido no de la mejor manera durante la tarde y se disculpó diciendo que estaba muy cansado. Lo escuche, lo abracé y con todo amor y mirándolo a los ojos le explique que cuando uno se disculpa es mejor hacerlo sin presentar la excusa.

Ya dormido me puse a pensar lo importante de ser responsable de nuestros actos y no pude evitar pensar en lo que está ocurriendo a nuestro alrededor con todas las ofensas y racismo abierto y descarado que se escucha de los aspirantes a ser candidatos presidenciales y además de todos aquellos que en este país se sienten superiores a inmigrantes y personas que ellos consideran distintas. Yo me pregunto, ¿cómo hacer para que estas personas se hagan responsables de sus acciones y del impacto del odio que están sembrando en contra de lo diverso?

Es triste a lo que hemos llegando y al mismo tiempo puede que no sea tan malo pues tal vez es necesario llegar a lo más bajo para que ya de una vez por todas sea hable abiertamente de lo que siempre ha estado presente de una manera silenciosa: El racismo. Si, ya la esclavitud no es legal pero fuera de ahí, el odio, el miedo a lo diferente y distinto, y la necesidad de marcar la superioridad siempre han estado presentes. Es incómodo, triste, pero es una realidad y la única manera de que haya un cambio es que se vea y se palpe de una manera real y abierta.

Ahora bien, ¿qué podemos hacer al respecto? ¿Cuál es mi parte en todo esto? ¿Responder con odio, sentirme ofendida, atacar, estar a la defensiva? Creo que no. Como inmigrante por supuesto que he sentido todas estas emociones pero si realmente quiero formar parte de un cambio o mejor aún de una transformación social donde la tolerancia, inclusión y aceptación sean parte del  mundo donde nos desenvolvemos mi respuesta tiene que ser proactiva, pensada, con estrategia y con la intención de crear una mejor sociedad.

Por mi parte continuaré cuestionándome y haciéndome responsable de mis acciones. Crearé espacios donde se pueda conversar al respecto, en fin es un granito de arena, y si cada quien pone un poquito quien quita y esta vez realmente sea el inicio de una transformación en la conciencia social para vivir mejor.

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Last night while my son was getting ready for bed after a rough day, he very kindly came and hugged me. He apologized for not having responded in the best way that afternoon and he excused himself, telling me that it happened because he was very tired. I listened to him, hugged him, and with all my love, looked into his eyes and explained to him that when you apologize it is best done without an excuse.

Once he was asleep I started thinking about how important it is to be accountable for our actions. I could not help thinking about what is happening around us in politics;  all the offensive remarks and the open racism that we are hearing from  aspiring presidential candidates  as well as from all those in this country who feel superior to immigrants and people they consider different. I wonder, what needs to be done for these people to be accountable for their actions and for the impact the hate they are spreading against diversity is causing.

It’s sad what we have come to, and at the same time it may not be as bad as we think.  Maybe it is necessary to get to this low point, so we can start speaking openly about what has always been there in a silent way: Racism. Yes, slavery is not legal but the hate, fear of the different and diverse, and the need to show superiority has always been there. It is uncomfortable, it hurts,  it’s sad, but it is a reality and the only way to change it is to see it and examine it in a real and open way.

Now, what can we do about it? What is my part in this? Responding with hate? Feel offended? Attack back? Be defensive? I don’t think so. As an immigrant, of course I have felt all these emotions, but if I really want to be part of a real change—or, even better, a social transformation where tolerance, inclusion, and acceptance are part of the world where we live—my response has to be proactive, thoughtful and strategic, with the intention of creating a better society.

For my part, I will continue questioning and being accountable for my actions. I will work to create spaces where we can talk, discuss, and learn about racism. It is not much but if everyone does a little, maybe this time really is the beginning of a transformation in the social conscience.

Desacelerando (Slow down)

Tengo la mala costumbre de tratar de hacer demasiado, en poco tiempo. Nadie puede decir que no soy eficaz. Sin embargo, vivir de prisa simplemente me ha evitado disfrutar y estar presente en muchos momentos, momentos que pasan y no suelen repetirse.

to-do-list-breath-inHace unos meses, mi hijo de 7 años me compartió algo que estaban practicando en la escuela, me trajo un velocímetro con tres niveles: el nivel azul, cuando esta uno sumamente tranquilo; el nivel verde cuando uno está en la velocidad adecuada; y el nivel rojo, cuando uno está acelerado. Los dos nos pusimos a practicar nuestros niveles de velocidad. O sorpresa, más de una vez escuche, “mama, estas en rojo, ¿cuál es la prisa?”. En ese momento, entendí el  como estoy viviendo mi vida.

El estar viviendo en ‘rojo’ me hace sentir saturada, cansada, mi creatividad disminuye, pero lo más triste es que mis relaciones personales se ven afectadas también. No dedico tiempo de calidad y muchas veces debido a todo lo anterior estoy irritable, o impaciente. Y esto está escalando, no tiene mucho deje comida en la estufa mientras salía a hacer unos mandados. ¿En qué estaba pensando? Gracias a los bomberos y excelentes vecinos no pasó a mayores.

Mi tranquilidad mental y espiritualidad definitivamente se han visto afectadas también. Por un lado quiero vivir en armonía, feliz, disfrutando cada instante tanto con mi familia como en mi trabajo y por otro lado me saturo a más no poder, hago, hago y hago pero no vivo, no estoy presente, estoy en piloto automático siempre haciendo o produciendo algo. Esto tiene que parar, quiero y estoy dispuesta a cambiar esto. Una amiga sabia me sugirió empezar con cosas pequeñas, como tres minutos de yoga al día, detenerme constantemente y hacer respiraciones profundas, alimentarme bien, tratar de ir a la cama a buena hora.

Todavía me cacho en rojo más de una vez al día, pero por lo menos ya estoy más consciente de esos momentos. Cada día es un nuevo empezar, una oportunidad a ser mejor. Día a día continuaré siendo consciente de mi velocidad y la ajustaré cuantas veces sea necesario. Te invito a hacer lo mismo, no perdemos nada y podemos ganar mucho!

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I have a bad habit of trying to do too much in a short period of time. No one can say I’m not effective. However, living in a hurry has kept me from enjoying and being present in many moments; moments that I can never get back.

A few months ago, my seven-year-old son shared with me a tool they were using at his school; he brought home a speedometer with three levels: the blue level, when you are very calm; green when you’re at the right speed; and the red level, when you are in a hurry. We immediately set out to practice our speed levels at home. Surprise! More than once I heard, “Mom, you are in the red, what’s the hurry?” Right then, I realized the problem with how I’ve been living my life.

Living in the red makes me feel saturated, tired, and less creative. But the saddest part is that my personal relationships are affected as well. I do not spend quality time with those I love and many times, due to all of the above, I am irritable or impatient. And this is escalating—not too long ago, I left food on the stove while I went to do some errands. What was I thinking? Thanks to firefighters and great neighbors, it did not get as bad as it could have been.

My spirituality has definitely been affected as well. On one hand, I want to live in harmony, happiness, enjoying every moment, both with my family and my work. But on the other hand, I saturate myself to the top and I do and do without living. I am not in the present—I am living on autopilot, always producing or doing something. This has to stop. I want and am willing to change this. A wise friend suggested I start with small things: like three minutes of yoga during my day; pause often and take deep breaths; eat well and try to go to bed early.

I still catch myself in a hurry more than once a day, but at least now I am more aware of these moments. Every day is a beginning, a chance to be better. I will continue to be aware of my speed and I will adjust it as many times as necessary. I invite you to do the same—we can’t really lose anything and we can gain a lot!

Vulnerabilidad (Vulnerability)

Me encanta el video de Brené Brown: El Poder de la Vulnerabilidad. Me pone a reflexionar en lo importante que es permitirse ser vulnerable y los beneficios que se reciben con ello. El cómo vivir cada día su exacto momento, sin tantas expectativas y sin tratar de controlar resultados. El sentir esta vulnerabilidad da cabida a su vez a sentir otras emociones.

Y cuando pienso en vulnerabilidad, pienso en mi role de ser madre, ¿cómo estoy educando a mi hijo de 6 años? ¿Le estoy permitiendo desenvolverse  y encontrar su propia personalidad, y desarrollar su individualidad? ¿Aceptarse tal cual es? de tal manera que vaya aprendiendo que los momentos donde él se sienta vulnerable y se permita ese sentimiento son aquellos momentos que le darán la oportunidad de ser imperfecto y aún así amarse.

Se imaginan si el supiera desde ahorita ser vulnerable como parte normal en su vida diaria, donde ser permita sentir lo que sienta, tristeza, alegría, enojo, en fin, todas las emociones y saberlas canalizar pero sin eliminarlas, ¡wow! ¡Creo que esta es la base para relacionarnos sanamente con otras personas en nuestra vida!

Ahora bien, si me miro en un espejo, ¿qué tanto de esa vulnerabilidad me permito sentir? No mucha si soy honesta, pero estoy empezando a dejarla fluir cada día y en cada momento que se presenta y sé que vale la penar amar y decir, te amo primero; que vale la pena arriesgarse por ese sueño aun cuando no traiga el resultado que espero; que vale la pena soñar y luchar por mi sueños aun cuando la vida los va moldeando de una manera diferente a lo que pensaba. Que ser madre y aprender junto con tu hijo que sentir nos hace fuertes, nos hace ser lo que somos.

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I love Brené Brown’s video The Power of Vulnerability. It makes me realize how important it is to allow myself to be vulnerable and the benefits that come with it. Living each day in the present without expectations and without trying to control everything—that vulnerability allows me to feel other emotions.

And when I think about vulnerability, I think about my role as a mother. How am I parenting my 6-year-old? Am I allowing him to find his own identity? Am I allowing him to develop his individuality and learn to accept himself as he is? I want him to learn that the moments where he feels vulnerable—if he allows himself to feel it—those will be the moments that will give him the opportunity to be imperfect and still love himself.

Imagine if he learns at this young age how to be vulnerable and makes it a normal part of his life, where he recognizes what he is feeling—sadness, joy, anger, and all the emotions—and knows how to accept them and to channel them without eliminating them…WOW! I believe this is the foundation to have healthy relationships in our life!

Now, if I look in a mirror, how much vulnerability have I allowed myself? Not much if I am honest, but I am starting to let it flow each day and in every moment that presents itself.  I know that it is worth it to be the first one to say “I love you.” I know that it is worth it to risk everything for a dream even when the result is not what I hoped for. I know it is worth it to dream and fight for my dreams even when life shapes them in a different way that what I had planned. And I know that it’s worth it to learn, along with my son, how to be vulnerable. It will make us strong, it will make us who we are.

Permitiendo a otros dirigir el camino (Letting others lead the way)

El año pasado, tuve la oportunidad de trabajar con un grupo de trabajadores agrícolas inmigrantes latinos para crear una novela corta para la radio que crearía conciencia sobre la violencia sexual en los campos.

Todo el proyecto fue una gran experiencia de aprendizaje para mí. Me dí cuenta de que yo estaba allí para de verdad escuchar, ser una aliada, y dejar que ellos dirigieran éste proyecto. Me volví muy consciente de que si mi organización quería hacer algo útil y eficaz, tenía que permitirle a este grupo enseñarnos lo que se necesitaba para desarrollar un buen mensaje.

Después de muchas largas conversaciones sobre las necesidades de su comunidad, éste increíble grupo de hombres creó un mensaje de solidaridad y de paz declarando que la violencia sexual no es aceptable bajo ninguna condición.

Este proyecto fue el ejemplo perfecto de una buena colaboración. Las intercesoras de varios programas rurales de violencia doméstica nos ofrecieron sus comentarios y el conocimiento para iniciar esta conversación. Después, un grupo de hombres salieron de su zona de confort, abrieron sus corazones, y nos dieron la oportunidad de aprender de ellos y con ellos.

Este es el resultado de su proyecto, su visión, y su creatividad: una novela corta de radio en español con un manual de cómo poderla utilizar para crear conciencia sobre la violencia sexual en los campos. Es también una invitación a otros trabajadores agrícolas a ser parte de poner fin a la violencia contra las mujeres.

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Last year, I had the opportunity to work with a group of Latino immigrant farmworkers to create a radio novela that would bring awareness of sexual violence in the fields.

The whole project was a great learning experience for me. I realized that I was there to really listen, be an ally, and let them lead the project. I became very aware that if my organization wanted to do something useful and powerful, I needed to step out of the way and let this group teach us what was needed to get a good message across.

After many long conversations about their community’s needs, this amazing group of men created a message of solidarity and peace that clearly conveyed that sexual violence is not acceptable under any conditions.

This project was the perfect example of collaborative work. Advocates from many different rural domestic violence programs provided their input and knowledge on how to initiate the conversation. Then, a group of men stepped out of their comfort zone, opened their hearts, and gave us the opportunity to learn from and with them.

Here is the result of their project, their vision, and their creativity: a radio novela in Spanish with a manual on how it can be used to create awareness of sexual violence in the fields. It is also an invitation to other male farmworkers to be a part of ending violence against women.