Es solamente una bofetada de telenovelas (It’s just a soap opera slap)

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El otro día, mi pareja y yo estábamos mirando una comedia en la cual uno de los personajes principales iba a ser la dama de honor en la boda de su ex pareja. La women-slapcomedia continúa a través de una series de incidentes cómicos cuando de repente la dama de honor abofetea a su ex (y futura pareja al final de la película). Yo me encontré a carcajadas por la bofeteada e incluso pensando que la otra persona se lo merecía por haber sido tan desconsiderada. Pero segundos después comencé a cuestionar mi reacción. Ignorando mi propio consejo de que tenía que relajarme porque es solo una película, me puse a analizar la situación. ¡De todas maneras cuestionar mi posición acerca de quien se merece una bofetada me parece razonable! Me molestó que esa bofetada sea tan casual—casi normal. Nadie se disculpó. ¡Solamente sucedió! El hecho de que se trataba de una pareja del mismo género no cambio la sensación incómoda por la agresión. No es la primera vez que veo una  bofetada ocasional, al contrario estuvo presente en todas las telenovelas que seguí de adolescente y adulta. Incluso he visto bofetadas en novelas americanas como All My Children (Todos mis Niños), General Hospital (Hospital General) y también Modern Family (Familia Moderna).

Me puse a pensar de cuando hablamos de abuso en las relaciones, siempre hablamos de la presencia del poder y control como patrón de conducta. Algunos de nosotros creemos que un solo incidente de abuso no es suficiente para calificar a la relación de abusiva. ¿Sería entonces apropiado que nos riéramos si una persona recibe una bofetada sólo una vez? ¿O estas bofetadas ocasionales que vemos en las telenovelas y películas nos llevan a aceptar la violencia que ocurre en las relaciones reales? Personalmente, yo creo que las bofetadas ocasionales que vemos en la televisión promueven violencia y en algunos contextos contribuyen a varios sistemas de opresión. Ahora, ¿deberíamos de parar de mirar las películas y telenovelas que tanto nos gustan porque esto ocurre? Independientemente de la respuesta, me gustaría alentar a las personas a reconocer la bofetada ocasional la próxima vez que la vean. Incluso tal vez puedan hablar con alguien acerca de ello. Quizás pueden decir, “que buena película o episodio pero ¿qué pensaste de la bofetada?

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My sweetie and I were watching a romantic comedy the other day in which one of the main characters was asked to be the Maid of Honor for her ex—a woman she is still in love with. The plot continues through a series of comic events that lead to the Maid of Honor suddenly slapping the bride (her ex- and future lover)! I caught myself laughing and even thinking that the person at the end of that slap deserved it for all the pain she had caused. But then I started to question my reaction. I decided to ignore my own advice that I should relax because it’s just a movie. After all, questioning one’s judgment of who deserves to be slapped seems to me to be a reasonable standard to have. It bothered me that the slap seemed so casual—almost acceptable. It just happened. No one even apologized! The fact that it was a same-gendered couple did not make it any less troublesome to me. I am not unfamiliar with the occasional movie slap—they are ubiquitous to the telenovelas I watched growing up. I have also seen them on All My Children, General Hospital, and even Modern Family.

It got me thinking, when we discuss abuse in relationships we always talk about power and control as a pattern of behavior. Some of us believe that a one-time incident is not enough to call a relationship abusive. So, is it ok to laugh if someone gets slapped just one time? Or do these occasional slaps in the movies and telenovelas lead us to accept real-life violence in relationships? Personally, I believe that the occasional slap does promote violence and oppression. Now, should we stop watching the movies and soap operas that we enjoy so much because of it? Either way, I would encourage you to acknowledge a slap the next time you see it. Maybe talk to someone about it. Say, “What a great movie/episode, but what do you think about that slap?”

Con la camiseta bien puesta (Wearing my values)

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En mi proceso de ser una mejor mamá y aprendiendo a educar con amor incondicional a mi hijo, he adquirido ciertas herramientas. Una de las cuales es el entender la importancia de aplicar las 3Cs– constancia, consistencia y congruencia – en todo lo referente a mi hijo. También, he descubierto que esto lo puedo  llevar a todas mis relaciones, particularmente la que llevo conmigo misma. Toda relación humana implica un esfuerzo constante.

superwomanPero bueno una cosa es hablar de las 3Cs y otra muy diferente llevarlas a la practica en mi diario vivir, y especialmente como feminista en un mundo patriarcal. Y por favor, con feminismo no estoy hablando de odio al hombre, en lo absoluto, tengo un marido al que amo y un hijo varón al que adoro! Hablo de la convicción de que hombres y mujeres tenemos derechos a las mismas oportunidades. No obstante, ayer por un momento pensé que mi vida era más facil antes de comprometerme como feminist. Sin embargo, no puedo simplemente cerrar mis ojos y darle la espalda a mi compromiso, fingir lo que no soy y participar conscientemente en el patriarcado! Simplemente no puedo, ya desperté y no hay marcha atrás, o tal vez haya pero no me haría felíz. Verdaderamente creo que hombres y mujeres merecemos tener los mismo derechos y oportunidades en todo momento y a todos los niveles.

OK, entonces, el punto es, ¿cómo ser leal conmigo misma? y ¿como vivir mi feminsmo dia a dia? Porque no puedo ser femista en mi trabajo, luchar por la equidad y llegando a casa, quitarme la camiseta y dejar esos valores en la puerta. De hacerlo le estaría dando a mi hijo un ejemplo contradictorio sobre la lucha de género, de equidad y del verdadero feminismo. Tiendo a jugar el papel de la “mujer perfecta” donde trabajo, soy ama de casa y una mamá disponible las 24 horas. Y por supuesto esto no funciona y agota física y emocionalmente. Cabe añadir que definitivamente no esta dando el ejemplo de equidad que yo aspiro para mi pequeño. ¡Así que la camiseta la llevo puesta todo el tiempo! De esta manera, al final del día cuando veo a mi pequeño hijo de 4 años ser testigo de como día a día trato de mantener mi camiseta puesta, me siento orgullosa pues desde su privilegiado mundo tendrá la oportunidad de cambiar este sistema patriarcal desde  adentro, aportando con su ejemplo de vida a una mejor sociedad.

Y a tí, ¿te es fácil llevar la camiseta puesta?

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In my process of trying to be a better mom and learning how to parent with unconditional love, I have obtained some tools and skills. For instance, I have learned to use the 3 C’s—constancy, consistency and congruency—with my son. Recently, I discovered that the 3 C’s can be applied to all my relationships, including my relationship with myself.  After all, all relationships require hard work on a daily basis.

But it’s one thing to talk about these 3 C’s and another very different thing to use them in daily life, especially as a feminist living in a patriarchal world. Please, do not misunderstand me. I am not talking about hating men, not at all. I have a husband that I love and a son that I adore. What I am talking about is my conviction that men and women should have equal opportunities.

Nevertheless, I had a moment yesterday when I realized that in some ways my life was easier before feminism became such a key part of who I am.  Of course, I can’t just close my eyes and betray myself by deliberately going along with the patriarchy. I just can’t. My eyes have been opened! I could go back to my old self, but I would never be happy. I truly believe that men and women deserve the same rights and opportunities—all the time, in all ways.

OK then, my question is how can I be loyal to myself and live as a true feminist every day? I can’t be fighting for equality at work, and then go home and leave those values at the door. I don’t want to mislead my son about what equality in a relationship looks like. I tend to take on the role of super woman, trying to work, and take care of the house, and be there for my son 24 hours a day. Of course that doesn’t work, and I exhaust myself physically and emotionally. Clearly that is not giving my son the example of equality that I aspire to.

So I am re-committing to living out my feminist values 24/7! And at the end of the day when I see our 4-year-old observing me as I figure this out, I feel proud. Because from his privileged world, he will have the opportunity to change this patriarchal system from within. My example at home will provide him with skills to make a better society.

Now tell me, are you living your values 24/7? How is it working for you?