Permitiendo a otros dirigir el camino (Letting others lead the way)

El año pasado, tuve la oportunidad de trabajar con un grupo de trabajadores agrícolas inmigrantes latinos para crear una novela corta para la radio que crearía conciencia sobre la violencia sexual en los campos.

Todo el proyecto fue una gran experiencia de aprendizaje para mí. Me dí cuenta de que yo estaba allí para de verdad escuchar, ser una aliada, y dejar que ellos dirigieran éste proyecto. Me volví muy consciente de que si mi organización quería hacer algo útil y eficaz, tenía que permitirle a este grupo enseñarnos lo que se necesitaba para desarrollar un buen mensaje.

Después de muchas largas conversaciones sobre las necesidades de su comunidad, éste increíble grupo de hombres creó un mensaje de solidaridad y de paz declarando que la violencia sexual no es aceptable bajo ninguna condición.

Este proyecto fue el ejemplo perfecto de una buena colaboración. Las intercesoras de varios programas rurales de violencia doméstica nos ofrecieron sus comentarios y el conocimiento para iniciar esta conversación. Después, un grupo de hombres salieron de su zona de confort, abrieron sus corazones, y nos dieron la oportunidad de aprender de ellos y con ellos.

Este es el resultado de su proyecto, su visión, y su creatividad: una novela corta de radio en español con un manual de cómo poderla utilizar para crear conciencia sobre la violencia sexual en los campos. Es también una invitación a otros trabajadores agrícolas a ser parte de poner fin a la violencia contra las mujeres.

****

Last year, I had the opportunity to work with a group of Latino immigrant farmworkers to create a radio novela that would bring awareness of sexual violence in the fields.

The whole project was a great learning experience for me. I realized that I was there to really listen, be an ally, and let them lead the project. I became very aware that if my organization wanted to do something useful and powerful, I needed to step out of the way and let this group teach us what was needed to get a good message across.

After many long conversations about their community’s needs, this amazing group of men created a message of solidarity and peace that clearly conveyed that sexual violence is not acceptable under any conditions.

This project was the perfect example of collaborative work. Advocates from many different rural domestic violence programs provided their input and knowledge on how to initiate the conversation. Then, a group of men stepped out of their comfort zone, opened their hearts, and gave us the opportunity to learn from and with them.

Here is the result of their project, their vision, and their creativity: a radio novela in Spanish with a manual on how it can be used to create awareness of sexual violence in the fields. It is also an invitation to other male farmworkers to be a part of ending violence against women.

News you can relate to

Some news stories that caught our eye this week:

The lethal combination of domestic violence and guns has been the topic of many news stories this week: a domestic violence survivor shares why a bill in Washington State is so important for victim safety, and a recent study finds “females are uniquely (negatively) impacted by the availability of a firearm.”

Punishing survivors won’t stop sexual violence.” Seriously, it won’t. So let’s stop doing it.

Three tribes will now have criminal jurisdiction over non-Native defendants in domestic violence cases. This is part of a Department of Justice pilot program following the re-authorization of the Violence Against Women Act. “The pilot project—and VAWA itself—is a big acknowledgement of tribal sovereignty.”

El cortometraje de Disney Get a Horse (Consigue un Caballo) no es solamente una caricatura animada (Disney’s short film Get a Horse is not just a cartoon)

GetAHorseHace como un mes, fuí a ver la película Frozen (Una Aventura Congelada). Antes de la película la audiencia fue entretenida con un cortometraje animado de Disney llamado, Get a Horse (Consigue un Caballo). En el corto vemos a Mickey y otros personajes cobrar vida gracias a la magia de la tecnología en 3D. Uno puede decir que la caricatura tiene cualidades artísticas excelentes, pero para muchos de nosotros que crecimos mirando caricaturas de Disney, el contenido no fue nada nuevo. ¡Eso fue lo que exactamente me hizo pensar en que @$%#^& estuvo pensando Disney cuando creo este corto en el 2013!

¡La trama va más o menos así: Mickey es felíz siendo Mickey bailando y jugando con sus amigos hasta que Minnie (la compañera de Mickey) es sexualizada y secuestrada por un villano! El despliegue visual del cuerpo de Minnie siendo mal manejado y maltratado por el secuestrador fue perturbador. La caricatura entera fue violencia sexual vendida a nosotros como arte. A pesar de aquellos presentes que estábamos conjeturando como lograr que el proyector dejase de continuar, también muchos se encontraban riendo fuertemente y golpeando los pies en el suelo con deleite.

Get a Horse (Consigue un Caballo) ha sido nominada para un Oscar, y de ganar, será más promovido, será aclamado artísticamente, y podría inclusive inspirar a la creación de otros cortos con contenido similar. Tú podrías optar por ver esta situación como algo benigno, solo una caricatura animada, y que no amerita mucha preocupación. En ocasiones yo también opto por ignorar mi radar feminista y miro cosas que son violentas o tratan a la mujer como un objeto. Sin embargo, todavía espero un nivel más elevado de responsabilidad. Espero que cuanto más educación reciba la gente acerca de cómo la violencia afecta a nuestra comunidades, ésta será erradicada o por lo menos no tolerada. Lo que me deja sintiéndome sin esperanzas es ir al cine y ver que Disney, con la ayuda de la tecnología de hoy, reintroduce la trama sexista y de violencia sexual de algunos de las caricaturas de los años 70s (setenta). Todos los comentarios que he leído acerca de Get a Horse (Consigue un Caballo) han sido positivos. La gente parece amar la idea de que sus hijos y nietos sean introducidos a los personajes animados con los que crecieron. Yo puedo entender el de gustar e inclusive amar algunos de los personajes y películas de Disney. Sin embargo,  creo que es imperativo que los adultos demanden tramas que no perpetúen o normalicen la violencia sexual a nuestros niños. Se lo debemos a ellos y a nosotros mismos.

****

A month ago I went to the movies to see Frozen. Before the main movie, the audience was treated to a short film called Get a Horse. In the short we see Mickey and several other characters come to life with the magic of 3D technology. One can say it had amazing artistic qualities, but for those of us who grew up watching Disney cartoons there was nothing new about the plot. Which is exactly what made me wonder: What the @#$% was Disney thinking when they created Get a Horse in 2013?

The plot goes like this: Mickey is happy being Mickey and dancing and playing with friends until Minnie (his gal pal) gets sexualized and kidnapped by a villain! The visual of Minnie’s body being mishandled and mistreated by the kidnapper was very disturbing to me and others around me. The whole thing was sexual violence sold to us as art. Despite those of us who were wondering how to stop the projector from going any further, there were many laughing out loud and stomping their feet with delight.

Get a Horse has been nominated for an Oscar and—if it wins—will get more promotion, be artistically lauded, and may even inspire other shorts with a similar plot. You may want to choose to see this as something benign, just a cartoon, and not worth the fuss. I do sometimes turn my feminist radar off to watch things that are violent or objectify women. However, I still expect a higher level of accountability. I hope that the more educated people get about what violence does to our communities, the more it will be eradicated or at the very least become intolerable. What leaves me feeling hopeless though, is going to a movie theater to see Disney bring back the sexist and sexually violent plots of some of the 70’s cartoons with the help of today’s technology. All of the comments I have read about Get a Horse have been positive. People seem to love the idea of the characters they grew up with being introduced to their children and grandchildren. I can understand liking and even loving some of the Disney characters and movies. However, I think it is imperative for adults to demand plots that don’t perpetuate and normalize sexual violence to our children. We owe it to them and ourselves.

Concientizándome (Self-awareness)

¿Como puede uno cuidarse a uno mismo, conocerse, y sanar un trauma o abuso del pasado? He estado reflexionando sobre lo que esta pregunta significa para sobrevivientes de abuso y al mismo tiempo lo que significa para mi, en lo personal y como mujer. Como mujeres, el apoyo que tenemos es suficiente para podernos conectar o reconectar con nosotros mismos y nuestro poder interior? Ese poder interior que nos guía, da el correcto balance a nuestra autoestima y nos da paz. Me pregunto, ¿cómo serían nuestras relaciones si estuviésemos conectados a nuestro poder interior y nos diéramos cuenta de que podemos crear y transformar nuestro propio futuro?

Hace unas semanas tuve la oportunidad de atender una capacitación sobre opressión con Leticia Nieto (super recomendable) donde se habló precisamente de nuestro poder interior y lo importante que es estar en contactoleticia-book con él. Durante los días siguientes a la capacitación, procesé mi pensar y sentir al respecto y al mismo tiempo me puse a pensar en la importancia de esta conección para las sobrevivientes de violencia doméstica y sexual. En este procesar de ideas, una amiga me dijo que era un privilegio el recibir el apoyo necesario para tener el tiempo y espacio necesarios para conectarte contigo mismo. ¿No debería este privilegio estar disponible para todos?

Me pregunto si como movimiento en contra de la violencia doméstica estamos ofreciendo ese apoyo de tiempo y espacio a sobrevivientes, especialmente inmigrantes sobrevivientes de abuso que de entrada están lejos de su país, familias y amigos. Ya sabemos, basados en nuestro Fatality Review Project, que sobrevivientes inmigrantes buscan primero a familia y amigos en situaciones de crisis. Entonces, quisiera que creáramos ese tiempo y espacio en las comunidades inmigrantes para que las mujeres, hombres y niños puedan tener lo necesario para conectarse con ellos mismos y su poder interior, recuperarse al abuso, y tener un mejor futuro.

Por ahora, empezaré conmigo misma reconociendo este privilegio y estando agradecida de tener todo lo necesario para desarrollar esta conección interior y al mismo tiempo estar más consciente de mi alrededor y de mi papel para ofrecer ese espacio seguro, ese tiempo y ese apoyo a quien no lo tiene.

****

How do we take care of ourselves, be self-aware, and heal from trauma and an abusive past? I have been reflecting on this question on behalf of survivors as well as my own journey as a woman. Are we, as women, supported in being connected to our internal power? This is the power that guides us, brings balance to our self-esteem, and gives us peace. What would our relationships look like if we were connected to our own power and realized that we had the ability to create and shape our own future?

Some weeks ago, I had the opportunity to attend an anti-oppression training with Leticia Nieto (highly recommended) where we were talking about the importance of connecting with your internal power. In the days following the training, I thought about what this means for me, as well as how it might relate to domestic violence and sexual violence survivors. A friend pointed out that having the necessary support to have the space and time to connect with your internal power is a privilege. Shouldn’t this privilege be available to everyone?

So I wonder whether we, as a domestic violence movement, are offering that kind of time and space to survivors, especially to immigrant and refugee survivors of abuse that are far away from their countries, families, and friends. We already know from our Fatality Review Project that immigrant survivors in crisis situations reach out to family and friends first. I want us to focus on creating that time and space in immigrant communities so women, men, and children have what it takes to connect with their inner power, recover from the abuse, and have a better future.

For now, I am going to begin by recognizing my privilege of having all I need to connect with my internal  power and be grateful for that. At the same time, I am going to open my eyes and be aware of everyone around me, and of my role in offering that safe space, time, and support to those who do not have it.

2 heads are better than 1?

We’ve been at this blogging thing for almost a year now, and it just dawned on me that we’ve been talking a lot about sex and sexual violence. Some might say “what gives?” I thought this was the domestic violence coalition?” (Or that thought might never have occurred to you. If you don’t work in the field, you’d never know that domestic violence and sexual assault advocacy are pretty separate.)

Is it because these issues have recently captured national media attention? Schwarzenegger, Strauss-Kahn, Weiner. Marlo Thomas at Huffington Post wondered recently if Men Behaving Badly is a good thing. She sees a shift in the public response to sexual misbehavior. There’s a lot more outrage and a lot fewer people making excuses for the perpetrators.

Despite her claim that sexual assault is getting more and better coverage, there are a lot of questions—especially among those of us who do this work—about which (domestic violence or sexual assault) gets more attention and accurate representation from the media. Which issue is more main-stream, more understood by the folks who don’t think about it everyday? Are we blogging more about sexual violence instead of domestic violence because we think it is less understood, or more? I don’t know.

What I do know is this: It should not be an either/or discussion. Sexual and domestic violence are inextricably linked. After all, rape happens in domestic violence relationships too, and I’m not sure the separation of these into different specialties has served us well. Maybe our blog’s tag line (“talking about violence and relationships”) has freed us to see past our titles and re-focus on the bigger goal—let’s get all kinds of violence out of our lives.